Seiko Astron: Verdens første kvartsur bliver 40 år

Da jeg for nylig var i Japan, sørget Seiko-folket for, at vi vidste alt om Seiko Quartz Astron (ref. 35SQ) ur. Uanset hvad årsagen har, har viden om, at Seiko var opfinderen af ​​verdens første kvartsbevægelsesdrevne ur, undgået mig (indtil da er det). Tilfældigtvis er dette december 2009 40-års jubilæum for Seiko Astron kvartsur. Jeg blev nødt til at tjekke et af de originale Seiko Astron-ure. To af billederne her er mine, som jeg tog af et Seiko Astron-ur tilbage i Japan. Uret i sig selv er et vidnesbyrd om, at Seiko har hjulpet så godt op efter 40 år. Det så ud som om det blev lavet for mere end 5 år siden. Urstilen er overraskende holdbar, da uret ser ud til at smelte godt med nutidens populære vintage-udseende. Selve 18 k guldetui er tonneauformet med det nødlidende metaltekstureret look, der tidligere var populært. Så har du en glat poleret urskive og et rent funktionelt ansigt. På det tidspunkt var designet temmelig nyt for Seiko, der i det væsentlige havde lavet den samme stilurssag i et årti. Dette var tilbage i 1969.

Vejen til et kvartsur var ca. 10 år lang. Dette var alt sammen en del af det berømte “Project 59A”, et samarbejde mellem Seikos øverste tekniske sind, der forsøgte at finde ud af, hvordan man minimerer en kvartsbevægelse ned i et ur. Foruden plads var strømforbruget et stort problem. Seiko har allerede lavet et par arbejdende kvartsure, men hver var for stor. Altid den svære sag at gøre tingene mindre. Jeg fik at vide, at den rigtige redningsnåde til projektet var IC-innovationen. “IC” står for integreret kredsløb i dette tilfælde. Denne teknologi var mindre og forbrugte mindre strøm, som dens forgængere kunne lide vakuumrøret og transistoren.

Det var oprindeligt planlagt, at kvartsbevægelser skulle have fejende hænder, ligesom mekaniske bevægelser. Dette findes faktisk på nogle kvartsur i dag. Men denne stil med sekunderudlæsning var meget hård på strømkilden. Batteriet skulle tømmes kontinuerligt for at bevæge hånden. Således blev det besluttet, at der skulle bruges et ”døde sekunder” -system - hvor den anden hånd bevæger sig kun en gang hvert sekund, hvilket reducerer strømforbruget fra batteriet. Og lavt og se, at den tikkende sekund hånd, der er kendetegnende for kvartsur, blev født. Det handler om strømforbrug og holde levende batterier i ure fra 2-10 år.

Da Seiko Astron Quartz-uret ankom, var det som et magnum-kugle skudt på det mest følsomme sted i den mekaniske urindustri. Schweiz var rædselsslagen. Afhængigt af hvem du var på det tidspunkt, kom det med hagl i den æra kendt som "kvartsrevolutionen" eller "kvartskrisen." Revolution og krise, fordi det var far til digitale kvartsur, der blev så billige at gøre det næsten fuldstændigt ødelagt luksusurindustrien. Før kvartsuret - men stadig batteridrevet - var det elektroniske indstillingsgaffel reguleret ur. Kvarts var meget bedre end indstillingsgaffelurene. Mens mekaniske ure gennemsnitligt var ca. 10-20 sekunder om dagen, var Seiko Astron nøjagtig til inden for 5 sekunder om måneden. Du kan tælle, at Astron ikke var noget nerdisk tech-ur. Igen var det konservativt stylet og i 18 k guld. Et luksusur efter standarder fra fortiden og i dag.

Mens kvartsur dominerer markedet i dag, er de uden tvivl mindre “følelsesmæssige” og raffinerede end mekaniske ure. Derfor synes entusiaster bare at foretrække mekaniske ure mere (selv folk på Seiko, da deres bedste ure er mekaniske eller mekaniske i ånden). Det var dog ikke tilfældet, da Quartz Seiko Astron oprindeligt blev frigivet. Det var et unikt stykke meget sofistikeret teknologi, og kun Seiko havde det, det krævede (masser af tålmodighed og dedikation) for at få det til at ske. Det er meget hårdt arbejde og 10 år er ikke følelser, så ved jeg ikke, hvad der er. Af den grund er nogle af de klassiske kvartsur som Seiko Astron, og dem som det, er af de mest interessante kvartsur til at inspicere og eje som samler. www.seikousa.com

Reklame

PDF med mere information om Seiko Quartz Astron ur og dets historie her.