Gennemgå Le Brassus: Audemars Piguet-ure blander alvorlig horologi med ikoniske design

Det er omkring fire år siden jeg sidst turnerede i Audemars Piguets haller. Den historiske schweiziske urproducent foretager stadig bevægelser i den samme bygning, som Mr. Audemars og Mr. Piguet gjorde i det 19. århundrede - selvom virksomheden har udvidet sit fodaftryk lidt siden den tid. Selv i 2014 implementeres planer om endnu en tilføjelse til Audemars Piguet-tilstedeværelsen i den søvnige bjergby Le Brassus. Om flere år åbner et opdateret museum (med et spændende design, der for nylig blev afsløret) i et nyt og spændende rum, der viser mærkets sande ret til at kalde sig selv en avanceret urmager. Selv de fleste Audemars Piguet-fans kender ikke meget til virksomhedens historie før 1970'erne, hvor den nu ikoniske Royal Oak blev første debut. Hvis de er smarte, vil et fokus på Audemars Piguet gå videre være at udnytte deres succesrige design med deres rige arv, som en af ​​de mest innovative schweiziske urproducenter, der stadig er i drift i dag.

Ikke længe efter, at jeg sidst besøgte Audemars Piguet-hovedkvarteret, oplevede de et forfærdeligt røveri, hvor tyve, der var rettet mod urmagere i området, brød sig ind og gik ud med uvurderlige brikker af mærkets historie. Siden da er sikkerheden dramatisk forhøjet, og man får indtryk af, at Audemars Piguet aldrig fuldt ud vil komme sig fra overtrædelsen med hensyn til deres erhvervskultur, selvom deres offentlige holdning er så stolt og selvsikker som nogensinde. Nogle af de stjålne genstande er blevet inddrevet, men nogle er stadig derude for at genvinde. Audemars Piguet og mærker som det har længe betragtet som sikkerhed ekstremt vigtigt på grund af værdien af ​​de varer, de huser. Schweizerne er af naturen stille over mange af de detaljer, der er involveret i, hvordan de sikrer deres ejendom, men personligt har jeg en fornemmelse af, at i de sidste par år mærker generelt overvejer, hvordan de kan være mere sikre.

En interessant bivirkning af røveriet for mine øjne syntes at være et løft i brandets motivation til at erhverve så mange af deres historiske stykker som muligt på auktioner og fra uafhængige samlere. Selvom jeg får at vide, at Audemars som mærke altid har Piguet investeret i at sikre genstande fra deres fortid, og de gør det nu ikke mere end de gjorde i fortiden. Audemars Piguet bruger store ressourcer på at købe meget af sin historie tilbage til deres museum og arkiver. De er ikke alene om denne praksis, og til deres fordel har virksomheden imponerende detaljerede poster tilbage til næsten starten af ​​virksomheden. Holdet med handsker er en bog, der er taget ud af et pengeskab, lagt på et bord foran mig og åbnet for at afsløre håndskrevne transskriptioner af et salg, der fandt sted i 1800-tallet. Ligesom andre linjeposter skrevet i en kursiv tekst, der ikke længere er brugt i dag, angav hovedboksposten prisen, kunden og bevægelsesreference blandt andre detaljer. Dette foregik, da Audemars Piguet begyndte at bruge referencenumre til deres sager såvel som bevægelser, en praksis, der først forekom i 1950'erne.

Interessant nok registrerer Audemars Piguet stadig salget af hvert af sine ure i hånden i lignende bøger. Naturligvis gør de dette ud over at indtaste oplysningerne på computere, men den praksis findes, fordi “vi ved ikke, om de 100 data, vi har nu, om 100 år vil være læsbare. Dette bliver. ”Denne oplevelse hjælper med at illustrere en side af virksomheden, som få mennesker ved om. Audemars Piguet er blandt de mange 100-årige plus-virksomheder, der er fuldt investeret i at være omkring mere end 100 år fra nu.

Da jeg står i den berømte Audemars Piguet arkivafdeling, er jeg forbløffet over at høre, hvordan en vintage lommeur-minutrepeater lyder som. Jeg har hørt et par gange før, men i dette stille rum klinger den over 100 år gamle store komplikation dybt og tydeligt. Fremkomsten af ​​armbåndsuret indbød en hidtil uset æra med mekanisk miniaturisering, der banede vejen for alle armbåndsure, vi elsker i dag. Selvom noget går tabt, når du flytter fra et lommeur til noget mindre og mere kompakt. Lommeure er til alt i alt dårlige udskiftninger til armbåndsure i betragtning af moderne praktiske overvejelser. De er relativt meget sarte og er ikke praktisk at medbringe. Ikke desto mindre, når jeg ser på nogle af lommeurene Audemars Piguet produceret med Philippe Dufour i 1980'erne, bliver jeg mindet om, hvor meget kunst, der er indeholdt i den større palet i en lommeurbevægelse. På dette besøg så jeg kun et Dufour-produkt produceret med Audemars Piguet, men jeg kan huske, at jeg tidligere har set andre på deres museum. Det er klart, hvorfor genstande som disse er så samlebare, og hvorfor Audemars Piguet stadig producerer et begrænset antal moderne lommeure til et nichepublikum, der kan sætte stor pris på dem.

Reklame

Da min ærbødige holdning til lommeure forsøger at forstå en følelse af nostalgi, bliver jeg distraheret af noget, der er et lommeur, men mindre end dagens armbåndsure. Det ser ud til, at Audemars Piguet eksperimenterede med små lommeure forud for fremkomsten af ​​armbåndsure. Mange af disse blev produceret som vedhængure til kvinder og fungerede på mange måder som de første skridt hen imod at være i stand til at skabe et armbåndsur. Kun disse er ikke kun små lommeure, men snarere små minut repeater lommeure. Jeg er forbløffet over at se smukke klingende minut repeater lommeure med bevægelser mindre end dem i de fleste minut repeater armbåndsure i dag. Det ser ud til, at jeg har meget at lære om Audemars Piguets historie, en historie, som mange mennesker kun betragter tilbage til 1972, da de frigav den første Royal Oak.

Audemars Piguet store komplikation lommeure foregik det tidspunkt, hvor Patek Philippe producerede sit berømte Super Complication lommeur, og man kunne let se, hvordan Patek Philippe måske har bygget på, hvad folket i Le Brassus udviklede. Audemars Piguet har en lang historie med at eksperimentere med en række komplekse astronomiske komplikationer såvel som chiming-enheder. Mærket er ivrig efter at diskutere sine tidligere resultater - hvoraf mange bliver en større del af virksomhedskulturen, da indholdet af deres arkiver får mere fokus af deres udøvende afdeling.

En af de ting, som de fleste ikke ved, er, at historisk set var alle lommeure og mange af armbåndsure, som Audemars Pigeut producerede, helt unikke. Det er ikke helt uhørt for komplicerede mekanismer, fordi der simpelthen ikke var nogen måde at masseproducere dem på. Faktisk er en af ​​de vigtigste grunde til, at der er så mange mere komplicerede ure i de sidste 20 år sammenlignet med de 20 år før, mindre om kvartskrisen og mere om det faktum, at teknologien ikke eksisterede til masseproduktion af de små dele nødvendigt at gå i bevægelserne.

Teknologi som CNC-skæring og lasererosion har gjort det muligt for producenter som Audemars Piguet at producere i større mængder genstande, som nogle gange ville tage år at producere. Ikke at en stor komplikationsur kan masseproduceres, men de dele, der er nødvendige for at bevægelserne ikke længere behøver at blive lavet en ad gangen for hånd. Når det er sagt, er der stadig en enorm mængde manuel arbejdskraft involveret i at lave et ur, der kombinerer funktioner såsom en evigvarende kalender, minutrepeater og kronograf i en bevægelse.

Ofte er 70% eller mere af indsatsen i de mest avancerede ure finish og dekoration. Dele lige ud af en maskine inspiceres, poleres, dekoreres, rengøres og til tider justeres. For eksempel kræver minutters repeatere en delikat mængde individuelle justeringer for at lyde korrekt. I dag er blandt de mest anerkendte Audemars Piguet-ure deres Grand Complication og Equation Of Time-modeller, der kan findes i forskellige sager og stilarter, der langsomt frigives hvert år. Disse kombinerer snarere direkte Audemars Piguets rige historie med den aktuelle smag af forbrugere, der er interesseret i modeller som Royal Oak.

Som vi har diskuteret før, ejer Audemars Piguet en stor andel i virksomheden Renaud og Papi. Giulio Papi er den geniale ingeniør bag bevægelsesudviklings- og montagefirmaet beliggende i Le Locle, Schweiz. Renaud og Papi (ofte kendt som APRP) er hvor mange af de mest nye Audemars Piguet-ure og bevægelser er designet og samlet. Dette er ikke nødvendigvis deres mest komplicerede ure, men snarere deres nyeste og mere interessante ure. Fans af 6Hz Audemars Piguet Escapement, der findes i nogle af deres avancerede modeller, kan se dem samles her.

Ifølge administrerende direktør for Audemars Piguet Francois Bennahmias, ville han meget gerne se AP Escapement i hvert af brandets ure - og ifølge ham arbejdes der på at flytte ting i den retning. Både han og Mr. Papi forklarer, at de fuldt ud er klar over, hvad dagens high-end ur-kunde ønsker. Det plejede at være bare nøjagtighed, og derefter flyttede det til kompleksitet og nyhed. Nu indrømmer de, at kunder kræver den hellige treenighed i hautehorology, som er nøjagtighed, kompleksitet og maksimal pålidelighed. Ifølge Bennahmias ønsker han at sigte mod et tidspunkt, hvor Audemars Piguet kan tilbyde 20-års garanti på deres ure. De er ikke der endnu, men ting bevæger sig i den rigtige retning.