Hong Kong Watch & Clock Fair 2014: Fremskridt i den kinesiske urindustri

At sige, at jeg var begejstret for mit første besøg på Hong Kong Watch & Clock Fair - og min første gang i Asien, for hvad det er værd - ville være en massiv underdrivelse. Du ser, vi har gennem årene skrevet dusinvis af Inside The Manufacture-artikler og samlet vores oplevelser i masser af schweiziske og andre producenter, fra det lille en-værksted til de nyeste produktionsfaciliteter for industrigiganter som Rolex, Audemars Piguet og mange andre.

Dog sker det kun nogensinde så knap, at vi får ordentlig indsigt i, hvad der dybest set er verdens motor på dette tidspunkt: Kina. For ure er Schweiz og Japan begge meget vigtige, men som man kunne forvente repræsenterer Kina et andet niveau, når det gælder output - med en stadig bedre kvalitet. Men lad os ikke blive så båret væk, og snarere diskutere Hong Kong Watch & Clock Fair og dens mange ansigter på en ordnet måde.

Til at begynde med skal vi bemærke, at Hong Kong Watch & Clock Fair er verdens største messe i sin art med over 750 udstillere og 19.000 besøgende - hvilket er desto mere imponerende, når vi overvejer, at der kun er en offentlig dag, og de øvrige fire dage er forbeholdt udstillere, købere (dvs. urproducenter og grossister) og medierne. Med andre ord er denne messe skræddersyet til at bringe små og store mængde købere fra hele verden - ja, med utallige schweiziske deltagere inkluderet - til at handle, finde leverandører af dele eller endda komplette ure, mærket til deres behov. Men der er ikke noget nyt der, da Hong Kong og Kina længe har været reden for OEM'er (fabrikanter af originalt udstyr) og private label-virksomheder - virksomheder, der fuldt ud er i stand til at samle ure til dit eget design, selvfølgelig med forskellige begrænsninger, og udskrivning af dit eget mærkenavn på urskiven og emballagen, såvel som næsten alt det andet, du måtte ønske. Du skal bare passe på markedsføring og distribution.

Med dette er vi kommet til et punkt på min dagsorden, som jeg forventede at være virkelig fascinerende: hvordan Kina fungerer som leverandør. Sikker, overvældende outputmængder og forskellige kvalitetsniveauer er det, som det første forår tænker på - men det er kun immaterielle (omend rigtige) klichéer, intet, man kunne overveje faktiske eller nyttige oplysninger. I betragtning af størrelsen og betydningen af ​​begivenheden - som for øvrig er arrangeret af Hong Kong Trade Development Council, et organ, der stort set har været ansvarlig for at gøre Hong Kong til det handelsnav, det er i dag, var der plads til alvorlige og mere praktisk diskussion. Mere specifikt var jeg blandt de inviterede til "International Watch Forum", hvor direktører for urmakternes forbund (eller lignende kaldes alternativer) i Kina, Hong Kong, Japan, Korea, Tyskland og Frankrig diskuterede det forløbne år mest bemærkelsesværdige tendenser og spørgsmål vedrørende deres egne regioner - og deres handelsforbindelser.

Det internationale watchforum er i gang med direktørerne for de tyske, franske, japanske, koreanske, kinesiske og Hong Kong Watch-brancheorganisationer, der drøfter de seneste tendenser og problemer

De vigtigste aktører var naturligvis Hong Kong og Kina, da disse regioner i de senere år har været ikke kun enormt vigtige som producenter, men også som et marked for timepieces. For at sætte det i perspektiv eksporterede Schweiz ifølge rapporter fra FH (Federation of the Swiss Watch Industry) 28, 1 millioner ure i 2013 med en eksport til denne region på i alt 5, 57 milliarder schweiziske francers ure værd. I modsætning hertil er Hong Kong urindustri ikke kun den største importør af komplette ure (i værdi), men den fulgte Kina som den næststørste eksportør af komplette ure og ure i 2013 - med svimlende tal på 634 og 331 millioner eksporterede enheder, henholdsvis. Ikke overraskende udgør USA og Schweiz en tredjedel af al Hong Kong-eksport. Men dette er blot statistikker, der fortæller os, hvad vi allerede ved: at Schweiz og Hong Kong / Kina er de absolut dominerende magter i urindustrien.

Reklame

Det, der er nyt og interessant, er de nye fundne udfordringer, som den kinesiske urindustri har til at møde: blandt de vigtigste faktorer, der gjorde det muligt for regionen at blive en så enormt kraftfuld producent, er billige arbejdsomkostninger. Som de officielle rapporter påpegede, er kinesisk urproduktion stadig meget arbejdskrævende, og er derfor stærkt påvirket af udsving (eller rettere sagt "opadgående tendenser") i lønningerne. Efterhånden som lønningerne stiger, kommer disse momsomkostninger snart til udtryk i priserne på færdige ure og kinesiskfremstillede komponenter - som derefter ofte importeres af schweiziske producenter med lav til mellemklasse. Men bekymre dig ikke, da International Watch Forum - med deres almægtige ledere i deres foreninger - snart bragte to mulige løsninger.

AVI-8-mærket tilbyder 8 forskellige samlinger, alle inspireret af og navngivet efter WW II-kampfly. AVI-8 bygger på dets stærkere luftfartsinspirerede branding og positioner sig selv i $ 290- $ 650 detailprissegmentet

Først i et forsøg på at illustrere nogle forventede og alligevel svimlende kulturelle forskelle, lad mig starte med, hvad præsidenten for Federation of German Watches havde at sige om dette. I et spørgsmål til sine kinesiske kolleger spurgte han, hvorfor Hong Kong og Kina ikke gjorde mere for at automatisere forskellige fremstillingsprocesser - hvilket gav eksemplet med sagspolering - for at imødegå virkningen af ​​stigende lønninger. Ironien her er, at dette uskyldige spørgsmål smukt illustrerede de enorme kulturelle og økonomiske forskelle mellem vest-europæiske og kinesiske produktionsprincipper - som svaret fra embedsmænd i Hong Kong og det kinesiske urforbund hurtigt forklarede. Grundlæggende var deres svar, at der ikke er nogen måde i helvede på, at på dette tidspunkt kunne den økonomiske fordel ved, hvad der stadig er ekstremt lave gennemsnitlige lønninger, overgås ved at automatisere produktionen. Arbejdskrævende produktion er hvor den virkelige magt i kinesisk produktion er - og hvor den skal forblive i de kommende år.

Når vi taler om, lad os gå videre til den anden mulige løsning, en kort, men chokerende indsigt i industriens indre arbejde. Som vi diskuterede ovenfor, øger lønningerne i Kina, hvor de fleste producenter er placeret, da Hong Kong næppe laver noget mere på grund af dets ekstremt begrænsede ledige plads og alt for høje lønniveauer. Men bekymre dig ikke, "der skulle være en løsning" - da formanden for Hong Kong Watch Manufacturer Association hurtigt gav os et mere specifikt eksempel på, hvordan myndighederne løser disse spørgsmål. Han bemærkede, at lønningerne i en af ​​de mange større urproduktionsbyer på fastlandet har været støt - og "foruroligende" - stigende, men et nyt højhastighedstog er under opførelse, der vil kunne mobilisere op til 1 million mennesker i regionen, folk, der har lavet en tredjedel af, hvad de, der arbejder i fabrikkerne i byen, gør.

Memorigin Transformers Tourbillon Watch With Optimus Prime viser, hvordan asiatiske mærker kan indarbejde en stor schweizisk komplikation og en international franchise i deres tilbud. Prisen er $ 5, 525

Konklusionen er, at den nye arbejdsstyrke kanaliseres til byen, hvor den helt sikkert vil sænke lønningerne - da de kun har tjent omkring 30% af byens løn, vil de være villige til at arbejde for betydeligt mindre. Med andre ord - og jeg må sige, jeg forsøgte at forestille mig, hvordan det skal se ud for dem, der arbejder i fabrikkerne i øjeblikket - at holde lønningerne er højt prioriteret og bør opnås til grænseoverskridende vanvittige omkostninger. Økonomisk giver alt dette mening, da (andet end at holde den kinesiske valuta, Yuan svage) lønninger er en nøglefaktor for at holde kinesiske fremstillede produkter billige og konkurrencedygtige på verdensmarkedet. Hvad der fik mig til at gå ind i en sådan detalje om dette er, at dette forum var en kort og alligevel meget fortællende indsigt i de kulturelle forskelle og Kinas indre arbejde.